简·马切特与政治经济学的对话


来源:   时间:2020-11-20 15:46:56


简·哈迪曼德·马塞(Jane Haldimand Marcet,1769-1858年)是当时最杰出和最成功的科学写作普及者之一,其化学,自然哲学,植物学以及其他主题的书籍经常出现在许多版本中。

她的1806年关于化学的书通常被认为是第一本化学教科书,并因迈克尔·法拉第(Michael Faraday)向他介绍该主题而受到赞誉。马切特还写了1816年的著作《政治经济学对话》,其中对科学的要素进行了熟悉的解释。这项工作取得了可观的商业成功,但并未列出女性名字作为作者,而是以“化学对话的作者”的名义出版。

对于那些想进一步了解Marcet的生活和工作的人,Evelyn L. Forget在“简·马塞特(Jane Marcet)作为知识经纪人”中提供了有用的概述(《经济回顾》,2016年,第65卷,第15-26页)。忘记写:

简·马切特(Jane Marcet)是政治经济学的普及者,他的教科书《政治经济学的对话》于1816年首次出版,至少经过14个法律版本,并被翻译成法文,荷兰文,德文,西班牙文和日文。它不仅受到公众的好评,还受到让-巴蒂斯特·赛伊(Jean-Baptiste Say),戴维·里卡多(David Ricardo)和托马斯·罗伯特·马尔萨斯(Thomas Robert Malthus)等经济学家的好评。... Marcet从事知识经纪人的工作-在经济学家,科学家和广大公众之间建立和维护网络。知识共享基于她通过将银行家,科学家和专业经济学家(例如马尔萨斯,里卡多,詹姆斯·米尔和她在家中的其他人)召集在一起而促进的个人和社会联系。

忘了引用让-巴蒂斯特·萨伊(Jean-Baptiste Say)给马塞特的来信:

“在传播和传播极为有用的思想方面,您的工作效率比我高得多;由于您依靠科学的力量,您将成功成为夫人。……我们不可能以更多的魅力来接近真理。我用一个老战士只要求死在你的光明之下。

确实,Say要求Marcet允许翻译“您的优秀著作中的大量文章”,其中通常包括Marcet解释Say自己的作品的部分。忘了还引用了托马斯·马尔萨斯(Thomas Malthus)给马塞特(Marcet)的一封信的评论:

“我认为我对自己事业的成功感到忧虑,既有困难,也有其实用性;我很高兴地说,我认为你已经克服了第一个问题,因此完全克服了第二个问题....对于您对租金的解释,我非常有义务,并且认为您在其他难题上做得非常好,特别是在交易所和票据商人方面……”

Marcet的书通常以B夫人和Caroline之间的对话形式出现,有时甚至与Caroline的姐姐Emily对话。对话很少引起人们的注意,但是作为一种教学方法,这种形式允许Marcet表达疑惑,不确定性和错误,然后加以解决。

为了使您体会这种风格,这里摘录自B.夫人和卡罗琳(Caroline)在她的政治经济学书开始时的“对话I”摘录,该书的副标题为“由于对政治经济学的完全无知而引起的错误。从其原理的知识。-在这项研究中要克服的困难。”这段话确实包含了一些我最喜欢的评论:卡罗琳关于政治经济学如何“在所有主题中最无趣的”的开场白以及后来的B太太的告诫:“当你主张无知的时候,有坚决认为你错了。”我在此引用可通过在线自由图书馆获得的那本书的版本。

卡洛琳:我承认,我对政治经济学有些反感。

太太。B .:您确定您了解政治经济学的含义吗?

卡洛琳:我相信,因为这经常是家庭中的话题。但对我来说,这似乎是所有学科中最无趣的。它涉及海关,贸易,税收,赏金,走私,纸币,金条委员会&c。不打呵欠我听不见名字。再有就是永久引用亚当·斯密的作品,他的名字从来没有被如此崇高地表扬过,以至于有一天我被诱使去研究他关于政治经济学的著作,以获取有关玉米的一些信息,但是要避免,规章制度,关税,缺点和限制价格,令我措手不及的术语使我不知所措,以致在翻阅了几页后,我绝望地把书扔了下来,下定决心以卑鄙的无知吃掉我的面包。

太太。B .:那么,如果您对自己对政治经济学的无知感到满意,那么您至少应该下定决心,不要谈论这个话题,因为您不能出于任何目的这样做。

卡洛琳:我向您保证,这需要很少的精力;我只希望自己和自己从未谈论过这个话题一样肯定。

太太。B .:您是否还记得当资产阶级的提琴霍姆先生可怜的乔丹先生发现自己一生都在散文中讲话时,他为他感到可笑吗?—好吧,亲爱的,您经常谈论政治经济学,却一无所知。但是自从我听到您对玉米短缺这一问题作出决定以来的几天;必须承认,您的判决与您目前的无知职业完全一致。

卡罗琳:的确,我只重复了我从非常明智的人那里得到的消息,即农民有很多玉米。这样,如果他们被迫将其推向市场,就不会出现稀缺,并且会为了自己的利益而保留它,以提高价格。当然,不需要政治经济学的知识就可以说这是生活中第一个必不可少的,如此有趣的话题。

太太。B .:其普遍利益的特殊情况使其成为政治经济学中最重要的分支之一。不幸的是,为了您的解决方案,这门科学蔓延成如此多的分支,以至于您很少会听到没有主见的人之间进行对话,而对此却没有任何参考。但是直到昨天,您才指控伯明翰制造商对工人的残酷和不公正待遇,并声称工资率在法律上应与各项规定相称;为了使穷人不会因为面包价格上涨而受苦。我敢说你以为这样决定的时候就发表了非常理性的演讲?

卡洛琳:我弄错了吗?B夫人,你开始引起我的好奇。您认为我会被诱惑去学这门科学吗?

太太。B:我不知道。但我毫不怀疑,我将使您相信您没有能力参加大多数一般性对话,而您仍然完全不了解它。而且无论您多么警惕,无知都会被出卖,并可能经常使您受到嘲笑。在诺丁汉的骚乱中,我回想起您谴责机器的发明,这种机器由于减少劳动而使许多工人失业。您的意见是建立在错误的慈善原则基础上的。简而言之,亲爱的,太多的事情或多或少与政治经济学相联系,因此,如果您坚持不懈地坚持自己的决心,您可能会谴责自己永远保持沉默。

卡洛琳:我至少应该有幸谈论衣服,娱乐以及类似女士的话题。

太太。B .:我听说在装扮上的对话中没有显示出对政治经济学的无知程度。一位女士说:“真可惜,法国的蕾丝应该这么贵。就我而言,我丝毫不of私走私。欺骗海关确实令我非常满意。”另一个人想知道她是否可以如此轻易地调解走私至她的良心。她认为应该完全禁止法国花边和丝绸以及所有法国商品;她决心永远不穿任何外国的东西,让它变得如此美丽;在我们自己的穷人挨饿的同时,鼓励外国制造是可耻的。

卡罗琳:您会从后一种意见中找到什么错?在我看来,它充满了人类和爱国主义。

太太。B .:我不问夫人的仁慈。但是如果没有知识指导和感觉来调节感情,最好的意图就会受到挫败。政治经济学与生活的日常生活息息相关,在这方面与化学,天文学或任何自然科学有很大的不同。我们在后一种科学中可能会犯的错误对我们的行为不会产生任何明智的影响,而我们对前一种科学的无知可能会导致我们陷入严重的实际错误。...

卡洛琳:毕竟,B。太太,对政治经济学的无知是女性的一个非常可辩解的缺陷。改革普遍存在的偏见和错误是政府的责任;而且由于我们永远不可能成为立法者,我们应该继续对无能为力的邪恶无知地幸福吗?

太太。B .:当您主张无知时,有一个很强的推论,即您错了。

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